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No todo son resultados NBA

George Karl: cuando el fuego sigue quemando

Posted by on mar 4, 2015 in Blog Resultados NBA, Portada, Programas | 0 comments

Como si de una de las más grandes paradojas de su vida se tratase,George Matthew Karl (12 de mayo de 1951, Penn Hills, Pennsylvania), fue despedido como entrenador jefe de los Denver Nuggets al final de la temporada 2012/13, justo tras ser nombrado Entrenador del año en la NBA. La eliminación de su equipo en primera ronda de playoffs a manos de los Golden State Warriors fue un duro varapalo para la franquicia de Colorado, que se deshizo de su hasta entonces entrenador, el mismo que le había llevado a ser el tercer mejor equipo de la Conferencia Oeste en aquella campaña. Fue un duro golpe anímico para Karl, galardonado semanas antes de su despido. Pero no fue ni mucho menos la peor batalla que ha tenido que librar el emblemático entrenador, que ha superado al cáncer dos veces en su vida. Llegados a ese punto, sus 1.131 triunfos en los banquillos NBA de poco podían servir ante las posibles dudas sobre su estado físico tras dos luchas encarnizadas por su salud, y superados ya los sesenta años.

La derrota por 92-88 en el sexto partido de primera ronda ante los de la Bahía de Oakland bien podía ser el punto final de la carrera NBA del técnico, a poco que su salud se torciese. En el verano de 2005, tras su primera temporada en los Nuggets, Karl fue operado de un cáncer prostático, que logró superar con éxito. Poco después, su hijo Coby, con apenas 23 años, fue diagnosticado de un cáncer tiroideo, que también requirió cirugía, pero que no impidió al vástago del Coach Karl llevar a cabo una dilatada carrera como profesional en varios equipos NBA, e incluso en la Liga ACB, donde defendió los colores del Joventut de Badalona o el CB Granada. Aún hoy se mantiene activo en la Bundelisga alemana.

Pero sin duda la genética de los Karl era un factor a tener en cuenta a la hora de los riesgos para su salud, hecho que se confirmó a finales de 2009 (concretamente, un 30 de diciembre), cuando el entrenador descubrió un bulto en su cuello. Pocas semanas después, Karl, en uno de sus mejores etapas, se sentaba en el banquillo de la Conferencia Oeste en el All Star Game, apenas unos días antes de que se conociera la mala noticia de lanueva pelea del entrenador de Denver contra un cáncer, en este caso “de cuello y garganta”, que le llevaría a seguir un tratamiento con treinta y cinco sesiones de radioterapia y quimioterapia durante mes y medio. La parte positiva era que los galenos calificaban el tumor como de “muy tratable y curable”.

Lógicamente, el agresivo tratamiento hizo al estadounidense perderse varios partidos de sus Nuggets, pero, felizmente, la batalla contra el mayor mal de nuestra era volvió a ser un éxito, y a partir de la temporada 2010/11 no volvió a perderse ningún partido más por tal motivo. Además, se convirtió en uno de los principales motores del programa Hoops for St. Jude (Canastas para San Judas), mediante el que varias estrellas de la NBA, entre ellas Pau Gasol, financian la lucha contra el cáncer pediátrico en el St. Jude Childen´s Research Hospital cuya sede principal se haya en Memphis, pero que tiene diversas clínicas satélites en los Estados Unidos.

“Estoy preparado para luchar de nuevo contra el cáncer. Pero mientras, una de las mejores cosas que puedo hacer durante mi batalla contra este terrible mal es ayudar a los niños que lo están pasando mal. Apoyar a Hoops por St. Jude fue una decisión muy fácil para mí hace unos meses y ahora estoy incluso más orgulloso de ella. Los aficionados al baloncesto deberían apoyar esta gran causa porque nunca sabemos cuando el cáncer llamará a nuestra puerta o a la de nuestros seres queridos”, exponía Karl apenas días después de conocerse su segundo tumor.


Por suerte, las cosas se encauzaron en su salud, y los Nuggets se convirtieron en uno de los eternos aspirantes de la Conferencia Oeste, casi siempre quedando a las puertas de dar, al fin, el gran pelotazo. Tras la decepción en los playoffs de 2013, pese a la fantástica temporada regular, el fin de la etapa de Karl en Colorado era un hecho, después de ocho temporadas alternando éxitos deportivos y sufrimientos vitales. ¿Era el final de su carrera en los banquillos? No pocos lo pensaban por aquel entonces. A sus 62 años, y situado como el sexto entrenador con más victorias en la historia de la NBA, la duda era más que razonable.

Una dilatada trayectoria

 

Cinco franquicias en la NBA (Cavaliers, Warriors, Sonics, Bucks, y Nuggets), experiencia en la CBA, la que hasta la aparición de la NBDL (liga de desarrollo de la NBA) era considerada la segunda competición profesional en importancia en Estados Unidos, e incluso su recordado paso por el Real Madrid, en dos etapas diferentes, a cuyos mandos se puso en la 1989-90 y en la 1991-92, bajo el mandato de Ramón Mendoza.
No fue su paso por el club blanco la etapa más laureada para la sección del baloncesto merengue, con un revés inigualable para la entidad como la trágica pérdida de Fernando Martín durante el primer año de Karl como entrenador, pero todavía hoy, los que convivieron en aquel vestuario, recuerdan al entrenador estadounidense con devoción absoluta, como alguien a otro nivel, con un control nunca visto antes de lo que ocurría en la cancha, y una sapiencia para analizar el juego y a los jugadores como muy pocos tenían por aquel entonces en el viejo continente. Además, exigía a los jugadores una intensidad en el juego que tampoco se estilaba aún por aquella época por estos lares. Los que lo conocieron lo recuerdan como la llegada de otro mundo a nuestro baloncesto.
Volviendo al presente, el día 12 del pasado mes de febrero, los Sacramento Kings anuncian el acuerdo alcanzado con George Karl para que se siente en su banquillo durante cuatro temporadas. Tras la destitución de Michael Malone, la etapa de Tyrone Corbin como interino tampoco dio los necesarios resultados, y la franquicia de la capital de California divagaba por la brutal Conferencia Oeste con un pobre balance de 18 victorias y 34 derrotas. Pese a disponer de una importante cantidad de talento (DeMarcus Cousins, Rudy Gay, Darren Collison, Ben McLemore), pese a la llegada de nuevos propietarios que querían reflotar la franquicia, y pese a las pretensiones de volver a ser competitivos, los resultados seguían sin llegar a Sacramento, como no lo han hecho desde que se acabara su equipo más histórico, aquel de los Mike Bibby, Pedja Stojakovic, Chris Webber o Vlade Divac que jugaba como los ángeles y que, curiosamente, sólo tuvo un problema para lograr un anillo: tener enfrente a los Lakers de Shaquille O´Neal y Kobe Bryant y su famoso threepeat (tres títulos consecutivos).
En definitiva, un reto mayúsculo, para alguien acostumbrado a superar terribles avatares. Devolver la competitividad a los Kings no iba a ser más difícil que superar dos cánceres en sus propias carnes y otro en las de su hijo. La negociación fue rápida. George Karl necesitaba volver a sentirse entrenador, tras no serlo a las pocas semanas desde que fuera nombrado el mejor. Además, siempre se posicionó a favor de que los Kings siguieran en Sacramento, cuando hace unas temporadas estuvieron a punto de mudarse a Seattle.
“Soy un tío de Seattle (entrenó allí seis temporadas, llevando a los Sonics a una final de la NBA), y sé lo importante que es para aquella ciudad un equipo NBA, pero no debe serlo a costa de Sacramento. He pasado por aquí muchas veces, y charlado con mucha gente, y los Kings son parte de esta comunidad”, llegó a declarar en su etapa en los Nuggets. Así las cosas, el cariño de la gente de Sacramento lo tiene ganado desde antes de ser “su” entrenador. De hecho, tras la destitución, se pudieron ver en las gradas del Sleep Train Arena, cancha de los Kings, pancartas con el lema “We want Karl” (Queremos a Karl).
  
Otra cosa serán los resultados, pero su filosofía parece clara para un equipo repleto de jugadores buenas piernas, pero no siempre de buenas cabezas. No sólo jugar a correr, sino llevar a cabo un baloncesto más inteligente a la hora de tomar decisiones, algo de los que los Kings no andan sobrados pese a disponer del potencial para ello. En definitiva,conseguir que un equipo joven sea capaz de jugar como uno más veterano.
Por su rostro han pasado las secuelas de sus achaques físicos. Karl, más delgado y con menos pelo, siempre esboza una sonrisa cuando habla de baloncesto, de su pasión. Quería tener una oportunidad más, para demostrar que su premio en 2013 no era casualidad. Con esta temporada tirada por la borda en lo deportivo, el objetivo será iniciar la conversión de su equipo de cara a hacerlo mucho mejor en la próxima. Su voz, modificada por la radiación de su tumor de garganta, se mantiene firme, aunque más pausada. Como él mismo reconoce, “el fuego todavía quema”. Su carácter se mantiene, pese a los avatares de la vida. Desde su dilatada experiencia, George Karl sabe que, si alguien puede lograrlo, ése es él. Y seguirá sonriendo cuando lo consiga.

José M. Puertas en Twitter: @josempuertas

(New Balance)

Moncho Fernández y Gonzalo García de Vitoria, entrenadores de éxito en Tirando a Fallar

Posted by on mar 2, 2015 in Blog Resultados NBA, Portada, Programas | 0 comments

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El entrenador del Río Natura Monbus, Moncho Fernández, será el gran protagonista de Tirando a Fallar esta semana. Junto al técnico gallego, repasaremos el momento por el que pasa su equipo y el baloncesto gallego en general y charlaremos sobre Maxi Kleber, una de las grandes sensaciones de la Liga Endesa. Además, estará con nosotros Gonzalo García de Vitoria, entrenador del COB Ourense, sorprendente líder de laAdecco Oro y que aspira al ascenso a la Liga Endesa.
Por supuesto, no faltará el repaso a lo más destacados en la Liga Endesa, la Euroliga, de la mano de Javi Gancedo, y la NBA, junto al periodista españolJohn Vázquez.

Para eso ficharon Ayón y Nocioni

Posted by on feb 23, 2015 in Blog Resultados NBA, Portada | 0 comments

El Real Madrid ha reeditado, en otro final de infarto, su trofeo de campeón de la Copa del Rey. Sergio Llull, con su tiro para la historia, borró de un plumazo sus frustraciones en los lanzamientos decisivos hace un año, como él mismo reconocía instantes después de encestar aquel bombeado tiro de dos.

En Gran Canaria, un maravilloso final de Sergio Rodríguez volvió a situar al base tinerfeño como seguramente el hombre del momento en el baloncesto español, al menos de los que quedan en nuestro país. Una penetración llena de agallas y recursos técnicos, cambio de mano incluido y anotando con la izquierda, la menos buena de sus dos prodigiosas manos, terminó de sentenciar el partido.

Entre medias, un sensacional Rudy Fernández ejerció como el completísimo alero capaz de dominar los partidos en todas las facetas del campo, ahogando a Navarro en defensa, y aportando en cualquier zona de la cancha. Tampoco faltó a la cita Felipe Reyes, cumplidor como siempre, sobrado de bemoles, aunque con problemas de faltas y superado por la inmensidad en centímetros de un Ante Tomic que volvió a taladrar las cabezas de los aficionados blancos con su superioridad al poste bajo sobre los pivots blancos.

Este cuarteto sin duda es el póker de ases del Real Madrid, sus valores más seguros, aunque Llull se quedara sin anotar en la final grancanaria, pero con un denodado esfuerzo en la defensa de dos de los grandes referentes exteriores azulgranas, Marcelinho Huertas y Brad Oleson, habituales verdugos de los madrileños en las victorias de los de Xavi Pascual. De ellos cuatro nunca va a dudar casi nadie, ni la prensa especializada, ni la afición merengue. Su compromiso y rendimiento está fuera de dudas.

Pero es imperativo acordarse de otros dos nombres cuando se analiza a las figuras clave del Real Madrid en la victoria copera: Gustavo Ayón y Andrés Nocioni. Ambos pueden no ser tan brillantes como los citados anteriormente, pero a ambos el Real Madrid les incorporó tras el frustrante final de la temporada pasada para aportar precisamente cuando más queman los balones. Y el argentino y el mexicano, como también el lituano Jonas Maciulis, realizaron una final sencillamente soberbia.

A sus 35 años, Nocioni tuvo claro desde el primer día que llegaba al Madrid a aportar “rusticidad”, como él mismo declaró tras ganar la SuperCopa. En Román Paladino, a poner las cosas firmes cuando el brillo se oculta en la ansiedad de un partido decisivo o en los minutos claves. Ya no es aquel Chapu dominador del juego desde la posición de `3´, y quizá a no pocos aficionados blancos su aportación no terminó de llenarle en los primeros meses de competición.

Pero, su sensacional rendimiento en la final de Copa, tras haberse torcido un tobillo en la semifinal, tras jugar tres partidos en tres días, merece todo el reconocimiento. Aportando puntos importantes cuando la defensa del Barça ahogaba al Madrid, tanto desde el exterior como en penetración, lanzándose al suelo a por cada balón suelto como si le fuera la vida en ello, y sobre todo poniendo el cerrojo al aro blanco en varias acciones de esas que pasarán al imaginario colectivo. Sus cuatro tapones en la final son un registro inusitado para un teórico alero, ala pívot bajo si quieren. La forma de ponerlos, de esas que minan la moral del rival, como en el primero ante un Pleiss que no volvió a parecer por la cancha tras aquella acción.

Caso similar es el de Gustavo Ayón. El mexicano, tras un enorme mundial con su selección, desembarcó en Madrid como “El hombre”. El pívot destinado a disminuir los problemas blancos en la defensa sobre pívots rivales, principalmente en el bloqueo y continuación central, determinantepara perder dos finales de Euroliga consecutivas. Ayón llegó bien, dejando un rendimiento satisfactorio en SuperCopa y las primeras jornadas de liga, aunque a las pocas semanas de competición, sus minutos y su rendimiento, fueron en progresivo descenso.

De forma exponencial parecía caer su confianza, mermada seguramente también por algún problema personal, y por esos hombros que le afectaron sobremanera en su etapa NBA. Sin embargo, en las últimas semanas, el rendimiento del ex de Fuenlabrada ha ido paulatinamente en ascenso, hasta llegar a una final en la que Ayón comenzó a demostrar por qué le fichó el Madrid. Crucial al poste, se batió el cobre en cada acción con los pívots catalanes, aportó unos números sólidos (10 puntos y 7 rebotes), y fue fundamental en el amago de escapada de los de Laso en el tercer cuarto. Las rápidas faltas personales siguen siendo su hándicap, y algo que tendrá que mejorar, así como alguna pérdida un tanto innecesaria, pero Gustavo Ayón ya empieza a demostrar que, si su físico se lo permite, debe ser una pieza clave en el éxito o fracaso blanco esta campaña.

Quizá su partido no quede grabado en la mente de muchos, pero Ayón y Nocioni (y Maciulis, desatascador cuando más sufrían los merengues) resultaron piezas absolutamente determinantes en el triunfo blanco en esta Copa del Rey. Otro día, si quieren, hablaremos de la gestión de Xavi Pascual de los últimos minutos, empecinado en jugar sin base queriendo sorprender, y olvidándose de Hezonja para forzar en exceso a un Navarro que podrá alargar su carrera como el mejor microondas del baloncesto español, pero al que su físico está comenzando a abandonar. Pero hoy, sin duda, era el día para destacar a dos secundarios de oro a los que el Real Madrid fichó para algo: para ganar finales.

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José M. Puertas en twitter: @josempuertas

El Real Madrid alza la Copa del Rey en Tirando a Fallar

Posted by on feb 23, 2015 in Blog Resultados NBA, Portada, Programas | 0 comments

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Vicente Azpitarte y su equipo llevan a cabo esta semana la mejor cobertura sobre la fase final de la Copa del Rey de Gran Canaria, escasos instantes después del triunfo del Real Madrid, con un análisis desde todos los puntos de vista. Pasarán por el programa jugadores, como Felipe Reyes, capitán del equipo campeón y encargado de levantar el trofeo, periodistas como Lucas Sáez Bravo (El Mundo) y Julián Felipo (Mundo Deportivo) y un histórico de los banquillos como el ex seleccionador Javier Imbroda para analizar tácticamente la final. Además, haremos balance de la Copa con Judit Vega desde Las Palmas.
Habrá tiempo también para una NBA cargada de noticia tras el Trade Deadline, especialmente en lo referente a Víctor Claver, traspasado y posteriormente cortado por los Denver Nuggets, lo que analizaremos junto a John Vázquez y Paco Rabadán. Finalmente, daremos una conocer una importante noticia que afecta a la estabilidad del baloncesto español, relacionada con la marcha de varios patrocinadores de la Federación Española tras el fracaso en la Copa del Mundo 2014.

Escucha ya el programa de esta semana aquí

 

Gasolato (videoblog)

Posted by on feb 17, 2015 in Blog Resultados NBA, Multimedia, Vídeo | 0 comments

Vicente Azpitarte, director de deportes de Libertad Digital y esRadio, además de director y presentador de Tirando a Fallar, analiza el All Star de la NBA donde dos de los 10 mejores jugadores de baloncesto del mundo, los hermanos Gasol, participaron.

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Vicente Azpitarte en Twiiter: @Azpitarte

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