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No todo son resultados NBA

Sito Alonso y Leticia Romero, dos nombres de futuro en Tirando a Fallar

Posted by on mar 30, 2015 in Blog Resultados NBA, Portada, Programas | 0 comments

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Tirando a Fallar repasa una semana todo lo ocurrido en el universo baloncesto. Además de repasar todo lo ocurrido en la jornada de la Liga Endesa, charlaremos con Sito Alonso, entrenador de Bilbao Basket y uno de los nombres que suenan para el banquillo de la selección española.
Además, nos adentraremos en el mundo del baloncesto universitario americano, junto a Leticia Romero, que ha cuajado una fantástica temporada en la universidad de Florida State, quedándose a un paso de la Final Four de la NCAA.
Finalmente, y tras analizar lo ocurrido en las competiciones europeas, habrá tiempo para la NBA, con un invitado muy especial, el antiguo miembro de Gomaespuma, Guillermo Fesser.

 

Golden State Warriors y el desafío al poder establecido en la NBA

Posted by on mar 29, 2015 in Blog Resultados NBA, Portada | 0 comments

Con el inicio de los playoffs prácticamente a la vuelta de la esquina, los Golden State Warriors siguen siendo el mejor equipo de la temporadaNBA. No ya sólo es que tengan el primer balance de la liga (60-13), o que estén dominando con puño de hierro, y seda, dada la belleza de su juego, la temible Conferencia Oeste. Más allá de todo eso, estos Warriors son ahora mismo sin duda el equipo más atractivo de ver del planeta. Tras lapolémica salida de Mark Jackson del banquillo, el hombre que comenzó a cambiarlo todo en la Bahía de Oakland, y con la llegada del debutante Steve Kerr a la dirección desde la banda, el equipo ha dado un paso más y no ya es sólo la fiesta ofensiva de las últimas temporadas, liderando la anotación promedio de la liga con 109.8 puntos por partido (el siguiente ataque, el de Los Ángeles Clippers, no llega a 106.5), sino que además los californianos se han convertido, desde la peculiar estructura de su plantilla, en una de las mejores defensas de la competición, concediendo apenas 98.9 tantos en su cesta. La combinación de ambos factores les hace ser el mejor de los treinta equipos NBA, pero, ¿Son los favoritos número uno a ganar el anillo a finales de junio?

No pocos analistas han mostrado sus dudas durante la temporada sobre lo que serán capaces de hacer los Warriors cuando llegue la hora de jugarse el anillo, ese momento en el que los jugadores interiores adquieren una relevancia mayor si cabe. Cuando los pívots “ganan campeonatos”, como dice el manido dicho en el mundillo de la canasta. En la apuesta de Kerr no existe ningún pívot verdaderamente dominante, especialmente en la zona ofensiva. El australiano Andrew Bogut, crucial en defensa, apenas suma 6.1 puntos en el lado contrario. David Lee, no hace tanto uno de los mejores interiores en ataque de la liga, aparece desde el banquillo como un secundario de lujo pero sus problemas físicos y la falta de continuidad sólo le conceden 18 minutos por partido, en los que aporta 8 puntos de media. Así las cosas, el rocoso Marreese Speights es la mejor baza ofensiva de Kerr en la pintura, pero sus guarismos no alcanzan ni los 11 tantos por duelo.

Y es que en la bahía los Splash Brothers absorben todo, o casi. El 21 de diciembre de 2012, los Warriors sumaron un triunfo por 115-100 como locales ante los Charlotte Bobcats. Al descanso de dicho encuentro, la que ya hoy es considerada la mejor pareja de tiradores puros que nunca tuvo un equipo en la historia, se asociaba para sumar siete triples en once intentos. Fue la primera vez que la cuenta oficial de twitter de la franquicia puso nombre a esa bendición del destino que quiso juntar a Stephen Curry y Klay Thompson en la misma plantilla y que, apenas tres años más tarde, mantiene a sus aficionados soñando con un anillo que los Warriors sólo han logrado una vez, en 1975.

El mote del endiablado dúo de exteriores corrió como la pólvora y hoy día ya es un clásico más en la NBA. Ambos encajan como anillo al dedo. Se complementan, se desean, y se ayudan para convertir el perímetro de Golden State en el más mortífero de la competición. Curry es el paradigma de la diversión en el baloncesto, el que llevan en la sangre los que aprendieron a jugar en la calle, capaz de enajenar a cualquier rivalconvirtiendo la acción técnica más compleja en un simple juego de niños, siempre con una sonrisa en la cara. Thompson es el tirador letal forjado a sí mismo con horas y horas de lanzamientos, capacitado para anotar 37 puntos en un cuarto, y el perfecto socio para Curry convirtiendo en una quimera llevar a cabo una contención efectiva sobre el perímetro más peligroso del mundo del baloncesto. Entre ambos suman más de 45 puntos cada noche, superando los seis triples de promedio. Una auténtica locura que será el principal objetivo de las defensas rivales durante los playoffs si quieren evitar de una u otra forma que estos Warriors alcancen su objetivo.

A rebufo de sus dos hombres más determinantes, la plantilla del mejor equipo de la liga se completa con una serie de secundarios capaz de cumplir su papel a la perfección, comenzando por ese extraño espécimen de nombre Draymond Green, del que por su estructura física y estilo de juego pocos sabrían decir si es un alero o un pívot, pero al que precisamente su indefinición y polivalencia le hace una pieza indispensable en los esquemas de Kerr. Junto a él, un veterano como Andre Iguodala ha dejado atrás tiempos de mayor lucimiento personal para, en pos del beneficio colectivo, sacrificarse en tareas defensivas y de intendencia. Otros dos expertos exteriores, como Leandrinho Barbosa y Shaun Livingston han recuperado la ilusión en la maquinaria de la bahía, y cumplen a la perfección el papel de anotar puntos en los pocos minutos que les tiene encomendados su entrenador.

Pero quizá una pieza clave de cara a la pelea por el título puede serHarrison Barnes. El talentoso alero afroamericano es quizá el gran damnificado de la oda al baloncesto ofensivo que representan losSplash Brothers. El producto de North Carolina no termina de romper en lo que muchos esperaban de él cuando fue seleccionado en el número 7 del draft de 2012, si bien la pura matemática hace casi imposible que Barnes tenga un mayor lucimiento personal en un equipo con dos de los anotadores más fiables de la liga. Apenas ha anotado por encima de los 20 puntos cinco veces en lo que va de temporada, pero, atención a este dato, siempre que lo hizo fue ante equipos aspirantes a lo más alto o como poco en la pelea por llegar a los playoff. A saber, Atlanta, San Antonio, Houston, Oklahoma, y New Orleans. Nunca en partidos de medio pelo, lo que da a entender el potencial que Barnes ostenta en su interior, que puede ser clave cuando se cuezan las habas en el momento en que la aportación de los secundarios es, en no pocas ocasiones, tan decisiva o más como la de los titulares.

Con 14 triunfos en sus últimos 15 duelos, además es el equipo más en forma de la competición en el último tramo, y vienen de arrasar a varios de los rivales más potentes de la liga, como Atlanta o Memphis Grizzlies. En apenas unas semanas, la cancha pondrá a cada uno en el lugar que le corresponda, pero lo que es un hecho es que no hay especiales motivos para no confiar en que el torbellino que llega desde Oakland no sea capaz de culminar una temporada histórica. Eso sí, para ello, algunas piezas deberán de dar ese paso adelante, quizá pequeño pero necesario, para lograr que la culminación del año se torne en epopeya y no en elegía.

José M. Puertas en Twitter: @josempuertas

Carlos Suárez y Porfi Fisac piden la vuelta de Lalo García en TaF

Posted by on mar 16, 2015 in Blog Resultados NBA, Portada, Programas | 0 comments

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Vicente Azpitarte y su equipo siguen una semana más la pista al caso de la desaparición del ex jugador Lalo García. En esta ocasión, charlaremos conPorfirio Fisac, entrenador del CB Valladolid, donde garcía es una institución. También pasará por el programa el alero internacional Carlos Suárez, cuajando una gran temporada en lo individual y colectivo con el Unicaja de Málaga.
Por último, charlaremos con Himar Ojeda, encargado desde esta temporada de scouting internacional de los Atlanta Hawks, el equipo de moda de laNBA, con el que conoceremos los métodos para fichar a las futuras estrellas de la franquicia de Georgia.

La misteriosa desaparición de Lalo García, en Tirando a Fallar

Posted by on mar 9, 2015 in Blog Resultados NBA, Portada, Programas | 0 comments

Escucha el programa de esta semana aquí

El caso de la desaparición del ex jugador Lalo García, un histórico de la ACB que mantiene en vilo a la ciudad de Valladolid, será analizado en profundidad esta semana por Vicente Azpitarte y su equipo. De la mano del periodista de esRadio Valladolid, Edu Blanco, y de dos buenos amigos de Lalo, como el entrenador Gustavo Aranzana, y el ex jugador Iván Corrales, repasaremos lo sucedido y figura de García.
Por supuesto, habrá tiempo para el repaso a la actualidad del mundo de la canasta. La Liga Endesa la analizaremos junto al nuevo director de la prestigiosa revista Gigantes del Basket, David Sardinero, la Euroliga junto a Javi Gancedo, y la NBA con Paco Rabadán. Por último, el entrenador de la Asociación Española de Entrenadores, Joan María Gavaldá, nos contará el tradicional viaje de la asociación a Estados Unidos, este año a San Antonio.

George Karl: cuando el fuego sigue quemando

Posted by on mar 4, 2015 in Blog Resultados NBA, Programas | 0 comments

Como si de una de las más grandes paradojas de su vida se tratase,George Matthew Karl (12 de mayo de 1951, Penn Hills, Pennsylvania), fue despedido como entrenador jefe de los Denver Nuggets al final de la temporada 2012/13, justo tras ser nombrado Entrenador del año en la NBA. La eliminación de su equipo en primera ronda de playoffs a manos de los Golden State Warriors fue un duro varapalo para la franquicia de Colorado, que se deshizo de su hasta entonces entrenador, el mismo que le había llevado a ser el tercer mejor equipo de la Conferencia Oeste en aquella campaña. Fue un duro golpe anímico para Karl, galardonado semanas antes de su despido. Pero no fue ni mucho menos la peor batalla que ha tenido que librar el emblemático entrenador, que ha superado al cáncer dos veces en su vida. Llegados a ese punto, sus 1.131 triunfos en los banquillos NBA de poco podían servir ante las posibles dudas sobre su estado físico tras dos luchas encarnizadas por su salud, y superados ya los sesenta años.

La derrota por 92-88 en el sexto partido de primera ronda ante los de la Bahía de Oakland bien podía ser el punto final de la carrera NBA del técnico, a poco que su salud se torciese. En el verano de 2005, tras su primera temporada en los Nuggets, Karl fue operado de un cáncer prostático, que logró superar con éxito. Poco después, su hijo Coby, con apenas 23 años, fue diagnosticado de un cáncer tiroideo, que también requirió cirugía, pero que no impidió al vástago del Coach Karl llevar a cabo una dilatada carrera como profesional en varios equipos NBA, e incluso en la Liga ACB, donde defendió los colores del Joventut de Badalona o el CB Granada. Aún hoy se mantiene activo en la Bundelisga alemana.

Pero sin duda la genética de los Karl era un factor a tener en cuenta a la hora de los riesgos para su salud, hecho que se confirmó a finales de 2009 (concretamente, un 30 de diciembre), cuando el entrenador descubrió un bulto en su cuello. Pocas semanas después, Karl, en uno de sus mejores etapas, se sentaba en el banquillo de la Conferencia Oeste en el All Star Game, apenas unos días antes de que se conociera la mala noticia de lanueva pelea del entrenador de Denver contra un cáncer, en este caso “de cuello y garganta”, que le llevaría a seguir un tratamiento con treinta y cinco sesiones de radioterapia y quimioterapia durante mes y medio. La parte positiva era que los galenos calificaban el tumor como de “muy tratable y curable”.

Lógicamente, el agresivo tratamiento hizo al estadounidense perderse varios partidos de sus Nuggets, pero, felizmente, la batalla contra el mayor mal de nuestra era volvió a ser un éxito, y a partir de la temporada 2010/11 no volvió a perderse ningún partido más por tal motivo. Además, se convirtió en uno de los principales motores del programa Hoops for St. Jude (Canastas para San Judas), mediante el que varias estrellas de la NBA, entre ellas Pau Gasol, financian la lucha contra el cáncer pediátrico en el St. Jude Childen´s Research Hospital cuya sede principal se haya en Memphis, pero que tiene diversas clínicas satélites en los Estados Unidos.

“Estoy preparado para luchar de nuevo contra el cáncer. Pero mientras, una de las mejores cosas que puedo hacer durante mi batalla contra este terrible mal es ayudar a los niños que lo están pasando mal. Apoyar a Hoops por St. Jude fue una decisión muy fácil para mí hace unos meses y ahora estoy incluso más orgulloso de ella. Los aficionados al baloncesto deberían apoyar esta gran causa porque nunca sabemos cuando el cáncer llamará a nuestra puerta o a la de nuestros seres queridos”, exponía Karl apenas días después de conocerse su segundo tumor.

Por suerte, las cosas se encauzaron en su salud, y los Nuggets se convirtieron en uno de los eternos aspirantes de la Conferencia Oeste, casi siempre quedando a las puertas de dar, al fin, el gran pelotazo. Tras la decepción en los playoffs de 2013, pese a la fantástica temporada regular, el fin de la etapa de Karl en Colorado era un hecho, después de ocho temporadas alternando éxitos deportivos y sufrimientos vitales. ¿Era el final de su carrera en los banquillos? No pocos lo pensaban por aquel entonces. A sus 62 años, y situado como el sexto entrenador con más victorias en la historia de la NBA, la duda era más que razonable.

Una dilatada trayectoria

 

Cinco franquicias en la NBA (Cavaliers, Warriors, Sonics, Bucks, y Nuggets), experiencia en la CBA, la que hasta la aparición de la NBDL (liga de desarrollo de la NBA) era considerada la segunda competición profesional en importancia en Estados Unidos, e incluso su recordado paso por el Real Madrid, en dos etapas diferentes, a cuyos mandos se puso en la 1989-90 y en la 1991-92, bajo el mandato de Ramón Mendoza.
No fue su paso por el club blanco la etapa más laureada para la sección del baloncesto merengue, con un revés inigualable para la entidad como la trágica pérdida de Fernando Martín durante el primer año de Karl como entrenador, pero todavía hoy, los que convivieron en aquel vestuario, recuerdan al entrenador estadounidense con devoción absoluta, como alguien a otro nivel, con un control nunca visto antes de lo que ocurría en la cancha, y una sapiencia para analizar el juego y a los jugadores como muy pocos tenían por aquel entonces en el viejo continente. Además, exigía a los jugadores una intensidad en el juego que tampoco se estilaba aún por aquella época por estos lares. Los que lo conocieron lo recuerdan como la llegada de otro mundo a nuestro baloncesto.
Volviendo al presente, el día 12 del pasado mes de febrero, los Sacramento Kings anuncian el acuerdo alcanzado con George Karl para que se siente en su banquillo durante cuatro temporadas. Tras la destitución de Michael Malone, la etapa de Tyrone Corbin como interino tampoco dio los necesarios resultados, y la franquicia de la capital de California divagaba por la brutal Conferencia Oeste con un pobre balance de 18 victorias y 34 derrotas. Pese a disponer de una importante cantidad de talento (DeMarcus Cousins, Rudy Gay, Darren Collison, Ben McLemore), pese a la llegada de nuevos propietarios que querían reflotar la franquicia, y pese a las pretensiones de volver a ser competitivos, los resultados seguían sin llegar a Sacramento, como no lo han hecho desde que se acabara su equipo más histórico, aquel de los Mike Bibby, Pedja Stojakovic, Chris Webber o Vlade Divac que jugaba como los ángeles y que, curiosamente, sólo tuvo un problema para lograr un anillo: tener enfrente a los Lakers de Shaquille O´Neal y Kobe Bryant y su famoso threepeat (tres títulos consecutivos).
En definitiva, un reto mayúsculo, para alguien acostumbrado a superar terribles avatares. Devolver la competitividad a los Kings no iba a ser más difícil que superar dos cánceres en sus propias carnes y otro en las de su hijo. La negociación fue rápida. George Karl necesitaba volver a sentirse entrenador, tras no serlo a las pocas semanas desde que fuera nombrado el mejor. Además, siempre se posicionó a favor de que los Kings siguieran en Sacramento, cuando hace unas temporadas estuvieron a punto de mudarse a Seattle.
“Soy un tío de Seattle (entrenó allí seis temporadas, llevando a los Sonics a una final de la NBA), y sé lo importante que es para aquella ciudad un equipo NBA, pero no debe serlo a costa de Sacramento. He pasado por aquí muchas veces, y charlado con mucha gente, y los Kings son parte de esta comunidad”, llegó a declarar en su etapa en los Nuggets. Así las cosas, el cariño de la gente de Sacramento lo tiene ganado desde antes de ser “su” entrenador. De hecho, tras la destitución, se pudieron ver en las gradas del Sleep Train Arena, cancha de los Kings, pancartas con el lema “We want Karl” (Queremos a Karl).
  
Otra cosa serán los resultados, pero su filosofía parece clara para un equipo repleto de jugadores buenas piernas, pero no siempre de buenas cabezas. No sólo jugar a correr, sino llevar a cabo un baloncesto más inteligente a la hora de tomar decisiones, algo de los que los Kings no andan sobrados pese a disponer del potencial para ello. En definitiva,conseguir que un equipo joven sea capaz de jugar como uno más veterano.
Por su rostro han pasado las secuelas de sus achaques físicos. Karl, más delgado y con menos pelo, siempre esboza una sonrisa cuando habla de baloncesto, de su pasión. Quería tener una oportunidad más, para demostrar que su premio en 2013 no era casualidad. Con esta temporada tirada por la borda en lo deportivo, el objetivo será iniciar la conversión de su equipo de cara a hacerlo mucho mejor en la próxima. Su voz, modificada por la radiación de su tumor de garganta, se mantiene firme, aunque más pausada. Como él mismo reconoce, “el fuego todavía quema”. Su carácter se mantiene, pese a los avatares de la vida. Desde su dilatada experiencia, George Karl sabe que, si alguien puede lograrlo, ése es él. Y seguirá sonriendo cuando lo consiga.

José M. Puertas en Twitter: @josempuertas

(New Balance)

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