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feb 20, 2012

Enviado por en Blog Resultados NBA, Portada | 7 Comentarios

‘Top 10′ de pívots de todos los tiempos (Parte II)

‘Top 10′ de pívots de todos los tiempos (Parte II)

Por Claudio Rueda

Segunda entrega del Top 10 de Centers a lo largo de la historia, supongo que ya os imagináis los 5 que quedan y que serán en cuanto a nombres, iguales que el 90% de los seguidores de la NBA. En lo que seguro que hay mas debate es en el orden y es que realmente depende mucho de lo que cada uno quiera valorar en la carrera de uno u otro jugador. Pero incluso con eso hay cierta universalidad en quienes ocupan el podio y quienes los “diplomas” (de nuevo los ordenes varían en cuanto al seguidor). Sea como fuere, lo que nos queda son las 3 grandes épocas del Basket representadas en los 5 hombres altos que las dominaron. Llega a ser curioso que en estos 5 esta prácticamente abarcado todos los tipos de 5 (puro) posibles, son como los cinco grandes maestros de cada estilo, así que allá vamos.

5. – Shaquille O´Neal. 7-1″, 325 lb

            Equipos:. Orlando Magic, Los Angeles Lakers, Miami Heat, Phoenix Suns, Cleveland Cavaliers y Boston Celtics

            Medias de carrera: 23,7 ppp (58,2% FG, 4,5% 3pt 52,7% FT) 10,9 rpp, 2,5 app, 0,6 spg, 2,3 bpg, 2,7 pérdidas.        

            Premios Individuales: 15 x All-Star, 14 x All-NBA (2 x 2º y 4 x 3º) 3 x All-Defensive (3 x 2º), 3 x All-Star MVP (2000, 2004 y 2009), 3 x Finals MVP (2000, 2001, 2002) y MVP (2000).

            Campeonatos: 4, (2000, 2001, 2002 con Lakers y 2006 con Miami Heat) 2 Finales (1995 Orlando Magic, 2004 Lakers

             Temporadas: 19

El primer y autentico Superman. Nunca he visto y creo que vuelva a ver un cuerpo tan GRANDE (no solo alto sino también ancho) moverse tan rápido y tan coordinado. A Shaq le habría bastado con esas condiciones físicas para ser un pívot de época, pero su técnica y “footwork”, muchas veces desapercibidos por su masivo físico, eran excepcionales y lo hicieron pasar al Olimpo de los jugadores, quizás sus únicas lagunas como jugador fueron su “vaguería” a la hora de entrenar y mejorar. Nacido en Newark y “adoptado” por un sargento en la reserva del Ejército de Estados Unidos, el joven Shaq viajo más de lo común para un chico de su edad, pasando por Nueva Jersey, Texas o Alemania. Tras un paso espectacular por el HS, O´Neal se enrolo en los LSU Tigers, manteniendo el nivel mostrado en el instituto, lo que le valió para presentarse al Draft de 1992 tras solo dos años en el “College”. Elegido en el numero 1 por los Magic de Orlando, bastaron 3 partidos para demostrar que O´Neal venía para dominar al resto de mortales, recibiendo en su primera semana en la NBA el premio de Player of the Week. Pocos Rookies han llegado con tanta fuerza como lo hizo O´Neal, quizás el que más se le ha acercado ha sido Blake Griffin. O´Neal siguió creciendo en los Magic y en 3 temporadas los lidero hasta las Finales donde se encontraron con los Rockets de “The Dream” que los barrio pese al buen hacer de “Diesel”. La siguiente temporada pese a una lesión que le costaría un tercio de la temporada O´neal y Penny lograron la segunda mejor marca de su conferencia con 60 victorias (el primero era para los Bulls del 72-10), para caer ante Jordan en las ECF. Ese mismo verano se convertía en agente libre, y una serie de desencuentros con los fans, prensa e incluso jugadores de Orlando lo encabezaron directamente a Los Lakers por 7 años y 121 millones de dólares, que trataron de hacerle hueco traspasando a Divac por un joven escolta salido directamente del instituto. En un mercado como los Lakers, la faceta extradeportiva de O´Neal creció hasta casi rivalizar con la de dentro de la cancha. Con el crecimiento de Kobe y la llegada de Phil Jackson el anillo finalmente llego en el año 2000 y con él otros dos de seguido, con un MVP de la Regular Season y 3 de las Finales…. Aunque ni todos los anillos del mundo conseguirían limar las “asperezas” con Kobe en lo que se convirtió en uno de los mayores culebrones deportivos de la época. Finalmente y tras el fracaso de los 4 Fantásticos, O´Neal les dio a Los Angeles un ultimátum, o Kobe o él. Días después O´Neal viajaba camino de Miami su nuevo hogar. Allí fue bajando su aportación año a año pero aun pudo colgarse otro anillo en 2006 esta vez de la mano de Wade. Malas relaciones con Riley y la mala marcha del equipo tras la lesión de Wade en 2007 acabo con sus huesos en Phoenix donde gracias a Steve Nash pudo tener un momento de brillo y su ultimo All-Star cuyo MVP compartió con… Kobe Bryant. De los 2 últimos años de su carrera no hay mucho que decir, un año lleno de lesiones en Cleveland y otro igual en Boston pusieron punto y final a una carrera espectacular. Afortunadamente para todos, O’Neal no se ha ido, nos sigue dando felicidad y de qué hablar en sus retransmisiones de TNT.

4. – Hakeem Olajuwon, 7-0″ (mas tirando al 6-10″, creo), 255 lb, Equipos: Houston Rockets, Toronto Raptors.
  • Medias de carrera: 21,8 ppg (51% FG 20,2% 3pt 71,5% FT) 11,1 rpg 2,5 apg, 1,7 spg, 3,1 bpg, 3 pérdidas.
  • Premios individuales:12 x All-Star, 11 x All-NBA (3 x 2º, 3 x 3º) 9 x All-Defensive (4 x 2ª), 2 x Finals MVP (1994, 1995), 2 x Defensive Player of the Year (1993, 1994), MVP (1994).
  • Campeonatos: 2 (1994, 1995)
  • Temporadas: 17.

Quizás sea el pívot más completo que ha pisado una cancha de basket y muy probablemente de los que más clase desprendían. Lo malo de Olajuwon es que realmente difícil encontrarle algún defecto, en ataque dominaba casi todas las facetas, juego de cara al aro, de espaldas, tiro de media e incluso larga distancia, manejo, pase, visión de juego, rebote ofensivo… todo lo podía hacer bien y en volúmenes industriales y con total eficiencia… pero lo que asusta es el hecho de qué a día de hoy es difícil elegir el lado del campo en el que más dominaba. Porque dominaba en ambos, dominaba tanto que incluso en su mayor momento de fanfarronería Shaq tiene un momento de respeto para “The Dream”. Cuando la gente habla de records históricos infranqueables tiende a olvidar que Hakeem ostenta el de tapones con 3830 y casi 600 de diferencia con Mutombo. Olajuwon, nativo de Lagos, Nigeria, no empezó a practicar baloncesto hasta los 15 años pero en seguida encajo y fue directo a la University of Houston, donde practicó con el mismísimo Moses Malone. Drafteado en 1984 en primera posición por los Rockets (por encima de Jordan, sí) fue miembro fundacional de las originales Torres Gemelas, con Ralph Sampson. Ya desde el primer año mostro una dominio espectacular tanto en ataque como en defensa. Tanto que al año siguiente con un Sampson aun sano alcanzaron las Finales (que perdieron contra los Celtics en 6 partidos) haciéndoles un “swept” a los flamantes Lakers de Magic y Kareem. Después de eso vinieron las lesiones y traspasos de Sampson y una mediocridad general, con un enfrentamiento incluso con la franquicia a la que exigió el traspaso. hasta la llegada de los Kenny Smith, Otis Thorpe y Vernon Maxwell volvió a insuflar energía a la franquicia. Y con Rudy Tomjanovich por fin los anillos llegaron, en pareja (94 y 95), coincidiendo con el retirada de Jordan y pasando por encima de Patrick Ewing primero y de Shaquille O´neal al año siguiente. Para la historia quedaran su cuádruple-doble y su casi cuádruple-doble, su “Dream Shake”, su descomunal defensa… Le gana el puesto a O´neal por poco, pero se lo gana.


Antes de nada avisar que este tercer y segundo puesto son muy discutibles, depende de que se valore más si el dominio del juego o el dominio del campeonato.

3. – Wilt Chamberlain,7-1″, 275 lb,

  • Equipos: Philladelphia / SF Warriors, Philadelphia 76ers, Los Angeles Lakers.
  • Medias de carrera: 30,1 ppg, (54% FG 51,1% FT) 22,9 rpg, 4,4 apg.
  • Premios individuales:13 x All-Star, 10 x All-NBA (3 x 2º), 2 x All-Defensive, All-Star MVP (1960) Finals MVP (1972), 4 x MVP (1960, 1966, 1967, 1968).
  • Campeonatos:2 (1967 Philadelphia 76ers, 1972 Lakers) 3 Finales (1964, 1969, 1970)
  • Temporadas: 13.

Lo de Wilt era injusto, de hecho su año de Rookie también fue MVP, tenía un físico unos 40 años adelantado a su tiempo, no solo era alto, sino que era un prodigio atlético, con una coordinación para un 2,16 sobrenatural incluso en pleno s. XXI. Era como un hombre jugando con niños, lo que le valió para romper todos los records habidos y por haber en el lado ofensivo, no los voy a enumerar, pero destaco 3: promediar 50,4 puntos en una temporada promediar 48,5 minutos en una temporada (para los despistados un partido de NBA dura 48 minutos) y liderar la liga en asistencias desde la posición de center, con más de 8 por partido. Wilt llego a aburrirse de anotar literalmente y decidió en convertirse en un defensor y pasador, si no lo hubiera hecho creo que habría llegado a los 40.000 puntos. Gracias a él se llegaron a cambiar varias reglas para intentar minimizar su efecto. La pregunta que viene a la mente es, ¿porqué no está en el primer puesto? y la siguiente, ¿cómo solo tiene 2 anillos? la respuesta a ambas preguntas es, Bill Russell, su némesis. Aunque también se le puede achacar una carencia de instinto “killer” y sobretodo liderazgo y es que este es un juego de 5 vs 5, da igual lo bueno que sea uno solo. Otro lunar en su carrera fueron los tiros libres que jamás pudo mejorar o siquiera mantener (una temporada llego a lanzar un 38% en tiros libres, ahí lo dejo). Su defensa aunque excelente venia dada mas por superioridad física que por conocimiento o ganas, no obstante se calcula que tanto el cómo Russell taponaban entre el 15% y el 20% de los tiros rivales. Si el deporte fuera una evaluación exclusivamente estadística Wilt sería el mejor no ya baloncestista de la historia sino posiblemente el mejor deportista, pero hay más cosas y ahí es donde muchos le sacan la ventaja. Como despedida no puedo dejar sin mencionar su otro “record”, haberse acostado con 20.000 mujeres, esto no lo ha confirmado Basketball-Reference.

2. – Bill Russell.6-9″, 215 lb,

  • Equipos: Boston Celtics
  • Medias de carrera: 15,1 ppg (44% FG 56,4% FT) 22,5 rpg, 4,3 apg.
  • Premios individuales:12 x All-Star, 11 x All-NBA (8 x 2º), 1 x All-Defensive, 5 x MVP (1958, 1961, 1962, 1963)
  • Campeonatos: 11 (1957, 1961 a 1966, 1968, 1969)
  • Temporadas: 13.

En realidad con ver las temporadas que jugó y los anillos que se llevo se puede terminar esta parte dedicada a Russell. Pero no, veamos como era el jugador…. Hay 3 cosas que me vienen a la cabeza cuando pienso en Bill Russell, lo primero 11 anillos, lo segundo Boston Celtics y lo tercero es Defensa. Y es que es de los pocos “All-Time Greats” que consiguió dominar la liga casi exclusivamente desde la defensa (como en el caso de Wilt, es una pena que no se contabilizaran los tapones en esta época si no sus estadísticas serian históricas, el único capaz de parar con ciertas garantías a Wilt Chamberlain, pero no solo era un defensor excepcional, sobre todo era un líder y según se dice la persona más cercana a Red Auberbach en el mundo. En honor a la verdad no puedo dejar de mencionar que contó con una plantilla espectacular y muy por encima de cualquier otra en aquellos inicios de la liga con varios Hall of Famers como, Cousy, KC Jones, Tom Heinsohn, Sam Jones, Frank Ramsey…. (si, había más Hall of Famers que titulares). Entre otras cosas Bill Russel también fue pionero en el aspecto de la raza y es que si George Mikan fue la primera estrella de este deporte, Russell fue el primer afroamericano en conseguirlo. Mención aparte merecen Bob Cousy y Red Auberbach en este aspecto, que más que compañero y entrenador fueron sus amigos y lo apoyaron en todos los roces que el color de su piel le proporcionó. En cierto modo Russell es el negativo de Wilt, todo lo que le sobraba a uno en ataque la faltaba a otro, todo el liderazgo y ganas de ganar de Russell le faltaban a Wilt. Cabe destacar una época casi al final de su carrera, en la temporada 66/67, coincidiendo con la retirada del banquillo de Red, fue Russell quien tomó el relevo mientras aún estaba en activo como jugador, esa primera temporada no consiguieron el anillo, pero en cuanto se hizo al puesto y al hecho de entrenarse a si mismo y a sus compañeros, los anillos llegaron en pareja. Ya en el 69, el bueno de Bill decidió colgar las botas y retirarse como el líder de la franquicia más dominante en todas las ligas profesionales de USA.

1. – Kareem Abdul-Jabbar / Lew Alcindor.7-2″, 225 lb,

  • Equipos: Milwakee Bucks, Los Angeles Lakers.
  • Medias de carrera: 24,5 ppg (55,4% FG 5,6% 3pt 72,1% FT) 11,5 rpg, 3,6 apg, 0,9 spg 2,7 bpg, 2,6 pérdidas.
  • Premios individuales:19 x All-Star, 15 x All-NBA (5 x 2º), 11 x All-Defensive (6 x 2º), 2 x Finals MVP (1971, 1985), 6 x MVP (1971, 1972, 1974, 1976, 1977, 1980).
  • Campeonatos: 6 (1971 Bucks, 1980, 1982, 1985, 1987, 1988 Lakers)
  • Temporadas: 20.

¿Qué es lo que hace de Kareem el mejor pívot de la historia? no tiene ni la cantidad de anillos de Russell ni las demoledoras estadísticas de Chamberlain, pero está en un término medio de ambos, anillos para que no le quepan en una mano y estadísticas espectaculares, mas si tenemos en cuenta la cantidad de temporadas que jugó, aun con 38 años era un pívot dominante muy capaz de promediar más de 20 puntos por partido. Por supuesto es el líder en solitario con bastante diferencia en puntos anotados con más de 38.000 (para ponerlo en perspectiva un anotador del tamaño de Kobe en 16 temporadas lleva 28.000). Y todo esto sin abusar tanto de su superioridad física, ya que en su periplo universitario su dominio era tan insultante que la NCAA prohibió el uso del mate, lo cual no sirvió de mucho ya que gracias a ello desarrollo lo que sería su sello personal, el “Sky-Hook” un gancho que gracias a la longitud de sus brazos era virtualmente imparable. Llego a la NBA como Lew Alcindor en 1969 a los Milwakee Bucks y en su segunda temporada consiguió el MVP y el anillo (por allí rondaba un tal Oscar Robertson en sus últimos años). Al día siguiente de ganar el anillo Lew decidió cambiarse al nombre que todos conocemos, Kareem Abdul Jabbar. Fue su único anillo en Milwakee pero la dominancia que demostró el valió para llevarse 3 MVP´s. Aunque se mantuvo relativamente libre de lesiones durante su periplo en Wisconsin, cabe destacar dos roturas de mano bastante estúpidas, la primera en un “preseason game” al recibir un golpe en el ojo le dio un puñetazo a la base de la canasta y se rompió la mano y otra en el partido de inauguración de la temporada 77-78 al golpear a un rival. En 1974 Kareem ya pidió a los responsables de los Bucks su traspaso a una ciudad más cosmopolita, Los Angeles o Nueva York. Y lo consiguió, la temporada 75-76 fue su primera como Laker y la estreno con MVP pero sin poder siquiera jugar los Playoffs. Las siguientes temporadas siguieron la tónica de dominio en la temporada regular pero decepciones en postemporada…. hasta 1980 año en la que llego a la franquicia un base extrañamente alto, un tal Earving Jonhson. Curiosamente fue gracias a una lesión de tobillo de Kareem que Magic exploto definitivamente en el 6º partido sustituyéndolo en el quinteto inicial. A partir de ese momento Abdul-Jabbar no tuvo más remedio que tomar el asiento del copiloto en esos Lakers, lo que no quita que siguiera a un nivel excepcional hasta pasados los 40 años, de hecho con 37 años gano su segundo MVP de las finales. Su retirada llego en 1989 con el cariño de todo el planeta Baloncesto en su mochila.

Y estos son los 10 mejores pívots de la historia…. No obstante todavía hay que hacer una mención a un jugador que si bien no puede incluirse en este Ranking merece al menos que se le mencione….

BONUS TRACK

Arvydas Sabonis, 7-3″, 279 lb.

No pondré ni promedios, ni premios, ni equipos en los que jugó… no es necesario, Sabas, el Zar trascendía todo ello. En mi infancia antes de que siquiera supiera que era el baloncesto, había 4 nombres que conocía a la perfección, que usaba pese a ser incapaz de ponerles cara aunque intuía lo importantes qué eran, Magic Jonhson, Larry Bird, Michael Jordan y Sabonis (a secas sin nombre de pila). Cuando en el apartado de Olajuwon me refería a él como el pívot más completo no mencione que el único capaz de disputarle era Sabas, podría enumerar todo lo que hacía bien pero en vez de eso dejare que lo resuma mi buen amigo Bill Walton: “Sabonis es un Larry Bird de 2,22″. Y no hay más que decir. Que los exigentes programas deportivos Soviéticos le arrebataron la salud, que las lesiones que tuvo no le impidieron hacer de Europa su particular salón de recreo y que con 31 años sin rodillas, sin tendones de Aquiles, con espalda y pelvis castigadísimas llego a la NBA y triunfo (en la medida de lo posible) y solo con inteligencia y basket IQ, consiguió mantener el ritmo de competían NBA durante otras 7 temporadas. ¿Qué habría pasado si las lesiones le hubieran respetado? seguramente Shaquille O´neal no estaría en el top 5 de All-Time Centers.

Y ahora sí, se acabo, espero vuestra opinión y propio Top 10.

Puedes leer aquí la primera parte del ‘Top 10′ de pívots

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